Mort de Joe Frazier : Un champion s'en va

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Mort de Joe Frazier : Un champion s'en va

Message par niaou » Mar 08 Nov, 11 1:35

Mort de Joe Frazier : Un champion s'en va

Joe Frazier est mort la nuit dernière à Philadelphie. Le boxeur, premier tombeur de Mohammed Ali, souffrait d'un cancer du foie. Il restera comme l'un des plus grands champions de son sport.

Frazier : ce nom constitue un mythe. Le boxeur américain avait peu à peu construit sa légende. Au fil de nombreux combats gagnés bien sûr (29 victoires consécutives) mais surtout grâce à un combat gravé à jamais dans les mémoires. En 1971, il affronte Mohammed Ali, invaincu et reconnu comme la vedette incontestée de la boxe. Au terme d'un affrontement d'une rare violence, l'ancien champion olympique de 1964 à Tokyo fait tomber Cassius Clay.

Auparavant, Smokin' Joe avait remporté sa première couronne de champion du monde des lourds en 1970 en cinq reprises contre Jimmy Ellis, reconnu comme champion du monde à la place de Mohammed Ali, coupable d'avoir refusé d'incorporer l'armée américaine alors en guerre au Vietnam. Il avait conservé ce titre jusqu'en janvier 1973, avant une défaite en deux reprises contre son compatriote George Foreman à Kingston en Jamaïque.

En 1976, Frazier avait de nouveau combattu pour le titre contre Foreman mais fut envoyé deux fois au tapis avant que le combat ne soit arrêté à la cinquième reprise. Son dernier combat remonte à 1981, contre Floyd Cummings, à l'âge de 37 ans. Il s'est achevé sur le seul nul de sa carrière, pour 32 victoires, dont 27 par KO, et 4 défaites seulement. Frazier avait été couronné à trois reprises comme « boxeur de l'année » par Ring Magazine, en 1967, 1970 et 1971.

Une reconversion ratée

La fin de carrière de Frazier avait été chaotique. Récemment l'ancien champion du monde avait durement critiqué le monde de la boxe et la multiplication des titres : « Avec toutes ces ceintures (WBA, IBF et WBO), savez-vous seulement qui est champion de quoi ? » s'était-il interrogé. Après sa sortie des rings, Frazier s'était reconverti dans la chanson, formant un groupe appelé... The Knockouts (NDLR: les KO).

Dimanche, Mohammed Ali avait fait savoir qu'il « priait » pour son ancien adversaire : « Je me souviendrai toujours de Joe avec respect et admiration », a déclaré l'ancien champion dans un communiqué. Le Philippin Manny Pacquiao, 32 ans, invaincu depuis six ans, a estimé lundi à son arrivée à Las Vegas pour son combat contre le Mexicain Juan Manuel Marquez samedi que « la boxe avait perdu un grand champion et le sport un grand ambassadeur ». Joe Frazier a donc marqué le monde de la boxe. Au revoir champion !

Regardez la fin du combat victorieux de Frazier contre Ali

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